稀に見る大雪が続く山形県に、旅してきました。
震災で移住した友達を軸に、酒蔵、郷土料理、自然体験、農業、数え切れないほどの素晴らしい出会いがありました。これを自分だけに留めておくのはもったいない!
ということで、東京のお友達、鎌倉のお友達。福島のお友達。山形の友達。友達の友達。食と酒と自然に興味のある方々総勢22人に同行していただいて、
山形に行ってきました。
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新幹線に乗ると、東京駅から2時間半で赤湯駅です。旅はここからスタート。山形ワインのイベントヴァンダジェで知り合った、酒井ワイナリーへ。明治時代から続く老舗ワイナリーは、自然の力を最大限引き出そうとしています。今後は樽や道具の材料も日本の木をつかって日本の個性を出したワイン造りをしたいと語っておられたのが印象できでした。ワインはどれも素晴らしいです。日本の赤ワインはねえ。。。と敬遠している方、飲んでみて!印象変わりますよ。

SAKAI-KURA
そこから、昼食。帯広の豚丼とラーメンの店。どんぐりやは赤湯駅前。冷えた体が温まります。フランス人シェフも一緒だったので、甘辛いタレに山椒をかけて食べる豚丼はどうかな?と思いましたが、見事におかわりもしてくれて。みんな大満足です。
BUTADON

DONGURI

午後からは、赤湯駅におきたま五蔵会 会長が自ら運転してくれるマイクロバスで、いよいよ酒蔵に訪問します。本当はフラワー長井線に乗って雪景色の中をのんびり行く予定だったのですが、連日の大雪で運休。そこで会長がバスを出してくれました。 
まずは五蔵会のプリンス、一番若手の蔵元杜氏さんが作る「中沖酒造店」へ。1920年代創業の蔵です。よそに比べればうちはまだまだ歴史が浅い方。。。なんておっしゃいますが。代々続いている風格ある蔵です。ちょうど洗米やお米を蒸して湯気が立っているところから見せていただきました。冬の蔵巡りの醍醐味は、こうして酒造りの現場が生々しく見られるところです。発酵を促すために温めたりしている様子は、愛おしくお酒を仕込む様子に愛が感じられました。さすが新婚さん!(あ、それは関係ないかW)

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バスを出していただいたので、ちょっと離れた場所にある、若乃井酒造さんにもお邪魔しました。こちらの酒母はリンゴのようないい香りがしていました。特別に。。。とタンクから出来立てのお酒を飲ませてもらったり。震災の時に地下水が出なくなっちゃった、ことから、もし今後そういうことがあっても酒造りを続けられるように。とか、普段は聞けないお話も聞かせていただきました。お楽しみの試飲タイムには、濁り酒と、ご当主が晩酌に愛飲している火入れしていない本醸造を、奥様(山形美人!)の手作りの玉こんにゃくや、お漬物と一緒にいただきました。これがめちゃくちゃ美味しい!! ご当主のご好意で販売をしてくれるそうなので興味のある方は急いでご連絡を。今回、私の中では若乃井さんにいけたことが大収穫でした。とても美味しい!食事が楽しみになる酒です。

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新しくできた長井の道の駅で雪灯り祭りを見て、福島と山形の高速道路が開通した記念のミニコンサートを見て、お買い物。長井の名産がいろいろ買えます。

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夕食は長井の割烹料理屋さん、山しん へ。地元のなめこおろし、川魚の刺身のほか、マグロのビーフシチューのようなもの、揚げなす、天ぷらなど、ちょっと濃いめの味付けの山形料理が並びます。酒が進む進む!会話も、山形の話から原発、移民問題と、幅広い内容で進みます。暖かい個室でゆっくりいただく夕食の時間はいい時間ですね。
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夜は、温泉 「はぎ苑」へ宿泊。ここは、日帰り温泉施設の隣に新しく温泉宿ができたところです。新しいお宿でとても快適。お部屋はベッドですので高齢者にもいいかもしれません。朝食だけで泊まれるのも温泉宿としては魅力ですね。

実は間に長井名物、スナックでカラオケ〜も行ったのですが、こちらは省略。
長井の旅は明日も続きます。